Os Portland Trail Blazers bateram os Denver Nuggets na noite deste domingo na NBA, dia que marcou o fecho da fase regular da prova. O triunfo valeu o 6.º e último lugar de entrada direta nos playoffs na Conferência Oeste, empurrando surpreendentemente os Los Angeles Lakers, campeões em título, para o 7.º posto e para o 'play-in', apesar de estes terem batido os New Orleans Pelicans.

Com 24 pontos de McCollum e 22 de Lillard, o conjunto de Portland venceu os Nuggets por 132-116 e, assim, os Lakers de LeBron James vão, agora, começar por defrontar, nada mais, nada menos do que os Golden State Warriors de Steph Curry na primeira ronda do 'play-in', que ditará as duas derradeiras vagas no 'play-off' a Oeste.

Quem levar a melhor no embate entre Lakers e Warriores seguirá de imediato para o 'play-off', para defrontar os Phoenix Suns. Quem perder, terá ainda mais uma hipótese, frente ao vencedor do outro embate do 'play-in' da Conferência de Oeste (fase introduzida na temporada passada na NBA), que colocará frente a frente os Minesota Timberwolves, nonos classificados da fase regular, e os San Antonio Spurs, décimos.

Já na Conferência Este, o 'play-in' entre 7.º e 8.º colocará frente a frente Boston Celtics e Washington Wizards, com Pacers (9.º) e Hornets (10.º) a medirem forças no outro embate desta fase.

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