Portugal garantiu esta quarta-feira o primeiro lugar do grupo D de apuramento para o Europeu de voleibol, confirmando o favoritismo com um triunfo na Albânia, por 3-1.

Os pupilos de Carlos Prata impuseram-se com os parciais de 24-26, 25-19, 25-15 e 25-15, assegurando assim o estatuto de cabeça de série no sorteio de 16 de janeiro, em Bruxelas.

Portugal, 16.ª seleção do ranking europeu, precisava vencer o 46.º e penúltimo, mas que tinha surpreendido em casa a Croácia (3-1) e a Áustria (3-2).

O conjunto do leste liderou sempre o primeiro 'set' até ao empate 20-20: os lusos conseguiram dar a volta e dispuseram de duas bolas de ‘set’ (22-24), mas permitiram um parcial de 4-0, sucumbindo por 24-26.

Tudo bem diferente no segundo parcial, pois os portugueses estiveram sempre na frente, de forma confortável, até fechar com 25-19, conseguindo o empate.

Perante um adversário em quebra, Portugal, que não contou com o ‘capitão’ Alexandre Ferreira, lesionado, consumaria o êxito com dois ‘sets’ a 25-15, números que traduzem a sua clara superioridade em todos os capítulos do encontro.

Pela primeira vez, o campeonato da Europa vai disputar-se com 24 seleções e em vários países, respetivamente na Bélgica, França, Holanda e Eslovénia, entre 13 e 29 de setembro.

Antes do Europeu, Portugal recebe uma das várias ‘poules’ que vai disputar na Liga das Nações, de 14 a 16 de junho, nomeadamente o Grupo 9, com as seleções do Brasil, Sérvia e China.

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