O piloto finlandês Esapekka Lappi, aos comandos de um Toyota, é o líder do Rali da Finlândia, nona prova do Campeonato Mundial (WRC), ao final do primeiro dia de prova.

O piloto de 26 anos tomou a liderança no final da décima especial, das 12 agendadas para a ‘maratona’ de hoje, cuja quilometragem cronometrada, 145,60, compõe quase metade de toda a prova.

É a primeira vez que Lappi, que participa no quarto rali da elite mundial, lidera uma prova, tendo ficado à frente do compatriota Jari-Matti Latvala por 4,4 segundos, com a Toyota a ocupar os dois primeiros lugares, e de Teemu Suninen (Ford), por 19 segundos.

O dia ficou marcado pela ausência do líder do Mundial, o francês Sébastien Ogier (Ford), que abandonou após a quarta etapa e terá agora de tentar regressar à competição para poder participar na ‘power stage’ de domingo, que dá pontos para o campeonato.

O segundo classificado do Mundial, o belga Thierry Neuville (Hyundai), é atualmente oitavo a 58 segundos de Lappi, que hoje registou os melhores tempos em oito das 12 especiais em disputa.

No sábado, o finlandês defende a liderança da prova num dia com oito especiais de gravilha, divididas em duas ciclos idênticos num total de 132,34 quilómetros cronometrados.

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