A ginasta Filipa Martins e o mesatenista João Monteiro serão os porta-estandartes da missão portuguesa aos Jogos do Mediterrâneo Oran2022, na Argélia, durante a cerimónia de abertura no sábado, anunciou hoje o Comité Olímpico de Portugal (COP).

A dupla estreia-se em Jogos do Mediterrâneo, e Filipa Martins confessou que assumir a função de porta-estandarte na abertura “é um prazer e um orgulho”.

“Não estava à espera de ser escolhida. Estou superentusiasmada e é uma grande novidade para mim. É um orgulho poder inspirar os mais novos”, realçou.

Já João Monteiro vê a escolha como “um privilégio” e “uma honra muito grande”, e embora a seleção de ténis de mesa presente na Argélia aspire ao pódio, o momento vai ser “como se tivesse ganho uma medalha de ouro”.

Em Tarragona2018, antes da nova política de dois porta-estandartes, um por género, a missão coube a Hélio Hernández, do karaté, estreando a participação lusa em Jogos do Mediterrâneo.

A cerimónia de abertura está marcada para o Estádio Olímpico de Oran, em Belgaïd, que foi terminado em 2019 e tem capacidade para mais de 40 mil pessoas nas bancadas.

João Monteiro, de 38 anos, é o mais experiente dos dois porta-estandartes, ocupando atualmente o 70.º lugar do ‘ranking’ mundial da modalidade, com uma carreira que passou por quatro Jogos Olímpicos.

Esteve em Pequim2008 e em Londres2012, com 33.º lugares em singulares, a que se seguiram participações no torneio de equipas no Rio2016 e em Tóquio2020.

Medalha de bronze em pares nos Mundiais de 2019, soma três títulos europeus, um em equipas, outro em pares e outro em pares mistos, e outras três medalhas em campeonatos da Europa, entre outros resultados de monta.

Já Filipa Martins, de 26 anos, estreou-se em Jogos Olímpicos no Rio2016, com o 37.º no ‘all around’ e a trave como melhor resultado, em 32.ª, seguindo-se Tóquio2020, adiado para 2021, com um 17.º posto nas paralelas assimétricas, em que criou o movimento “Martins”.

Nos Mundiais de 2021, de novo no Japão, o sétimo lugar no ‘all around’ fez história do desporto em Portugal, com o melhor resultado de sempre de uma ginasta lusa.

Os Jogos do Mediterrâneo Oran2022 arrancam no sábado e decorrem até 06 de julho, com mais de três mil atletas de 26 países diferentes, incluindo 159 portugueses em 20 disciplinas.

Entre o contingente luso estão vários atletas olímpicos, como Evelise Veiga, Cátia Azevedo, Vera Barbosa, Tsanko Arnaudov, Tiago Pereira, Lorene Bazolo e Liliana Cá, a ginasta Filipa Martins, os atiradores Joana Castelão, Sara Antunes, João Costa e João Paulo Azevedo, os nadadores Ana Catarina Monteiro, Francisco Santos, Ana Rodrigues, Gabriel Lopes, Alexis Santos e Tamila Holub ou também os mesatenistas Jieni Shao e João Monteiro.

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