A Eslovénia, liderada por um soberbo Luka Doncic, qualificou-se hoje pela primeira vez na história para o torneio olímpico de basquetebol, ao vencer a anfitriã Lituânia por 96-85, na final do pré-olímpico Tóquio2020 de Kaunas.

O base dos Dallas Mavericks dominou o encontro por completo, conseguindo um ‘triplo duplo’ de 31 pontos - com um em cinco nos ‘triplos’, 12 em 18 nos ‘tiros’ de dois e quatro em cinco nos lances livres –, 13 assistências e 11 ressaltos.

Em 33.42 minutos, destaque ainda para o facto de Doncic, eleito naturalmente o MVP do torneio de Kaunas – prémio que recebeu das mãos da ‘lenda’ lituana Arvydas Sabonis –, apenas ter cometido dois ‘turnovers’ (perdas de bola sem lançamento).

O ‘77’ guiou a Eslovénia, mas não conseguiu o apuramento sozinho, tendo preciosas ajudas de Vlatko Cancar (18 pontos e cinco ressaltos), Jaka Blazic (16 pontos), Mike Tobey (13) e Zoran Dragic (nove), irmão do ausente Goran Dragic (Miami Heat).

Na formação da casa, Arnas Butkevicius, Mantas Kalnietis e Jonas Valanciunas (Memphis Grizzlies) marcaram todos 14 pontos, enquanto Domantas Sabonis (Indiana Pacers) se ficou pelos nove.

A Eslovénia chegou a liderar por 10 pontos no período inicial (28-18), mas os anfitriões recuperaram no segundo, no qual nunca comandaram, porém, por mais do que dois pontos (42-40 e 49-47), com o intervalo a chegar com uma igualdade (52-52).

Os eslovenos voltaram a fugir no início do terceiro período (71-59), os lituanos ainda se aproximaram, com um parcial de 10-0 (71-69), mas os ‘forasteiros’ responderam com um 9-0, incluindo seis pontos de Blazic, para uma liderança de 80-69.

No quarto parcial, a vantagem subiu para um máximo de 16 (85-69), com a Eslovénia, depois, a controlar por completo os acontecimentos, sempre sob a liderança do ‘miúdo’ Doncic, de 22 anos, que já deve estar a sonhar com uma medalha em Tóquio2020.

Alemanha e Brasil, em Split, Sérvia e Itália, em Belgrado, e República Checa e Grécia, em Victoria, lutam pelas outras três vagas no torneio de basquetebol dos próximos Jogos Olímpicos.

Em Tóquio2000, o Grupo A será composto por Irão, França, Estados Unidos e o vencedor de Victoria, o B por Austrália, os vencedores de Split e Belgrado e a Nigéria e o C por Argentina, Japão, Espanha e Eslovénia.

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