Vencer, vencer e vencer. Cristiano Ronaldo terminou o ano a fazer algo que se tornou quase banal na sua carreira. O português foi galardoado pela revista francesa ´France Football` com o prémio de Melhor Jogador do Mundo em 2017, igualando assim o argentino Lionel Messi com cinco conquistas. O jogador do Real Madrid já tinha sido eleito Melhor do Ano da FIFA nos prémios ´The Best`. Poucos dias bateu mais dois recordes e marcou o golo que consagrou os merengues como Campeões do Mundo frente ao Grêmio do Brasil.

Cristiano Ronaldo com a sua 5.ª Bola de Ouro
Cristiano Ronaldo com a sua 5.ª Bola de Ouro
Tudo dele, nada dos outros. Cristiano Ronaldo volta a estar no topo do mundo
Tudo dele, nada dos outros. Cristiano Ronaldo volta a estar no topo do mundo
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Dezembro foi também mês de ´clássico` entre ´águias` e ´dragões`. O mês arrancou com a visita do Benfica ao reduto do FC Porto para um jogo decisivo para as ´águias`, depois da eliminação das provas europeias. O empate a zero bolas ´apimentou` ainda mais a I Liga já que os ´dragões` foram apanhados na liderança pelo Sporting, com o Benfica a três pontos.

O empate no Dragão veio atenuar um pouco a crise dos ´encarnados`, num mês terrível. O Benfica saiu das provas europeias sem qualquer ponto e apenas um golo marcado, tornando-se na pior das 64 equipas que estiveram nas fases de grupos da Champions e Liga Europa.

Num mês que não correu bem para o Benfica, Rui Vitória viu a sua equipa eliminada da Taça de Portugal frente ao Rio Ave, com quem já tinha empatado para a Primeira Liga. Sporting e FC Porto seguiram em frente e podem encontrar-se nas meias-finais, caso afastem os seus adversários nos quartos-de-final. Os ´encarnados` ficaram ainda fora da ´final four` da Taça da Liga após empate caseiro com o Portimonense.

FC Porto vs Benfica
Varela esteve em grande plano. Foto: JOSE COELHO/LUSA créditos: © 2017 LUSA - Agência de Notícias de Portugal, S.A.

Na Liga dos Campeões, destaque para o FC Porto, única equipa portuguesa a conseguir o passaporte para os oitavos-de-final da Liga dos Campeões. Os ´dragões`, que dependiam apenas de si, golearam o Mónaco em casa e consolidaram o segundo lugar do Grupo G. Liverpool é o adversário dos oitavos-de-final. O Sporting, que dependia de terceiros, perdeu com o Barcelona e caiu para a Liga Europa onde vai defrontar o Astana nos 16 avos-de-final. Uma chamada de atenção para Paulo Fonseca que levou o seu Shakhtar Donetsk para os oitavos-de-final da Champions, depois de aplicar ao City a única derrota desta época. Os ucranianos ficaram à frente do Nápoles.

Na Liga Europa, sorte diferente para os dois representantes lusos. O SC Braga, já apurado, perdeu com o Istambull BB mas garantiu o primeiro lugar no seu grupo (vai defrontar o Marselha nos 16-avos-de-final). O Vitória Sport Clube empatou com o Konyaspor e ficou pelo caminho.

Real Madrid e Barcelona protagonizaram o último grande clássico do ano. Os merengues, a tentarem recuperar caminho para o Barcelona, foram goleados em casa pelos catalães e ficaram a 14 pontos da liderança. Messi voltou a ser decisivo.

Em Inglaterra, Mourinho mostrou-se incapaz para travar a caminhada vitoriosa do Manchester City. Os ´red devils` perderam com os ´citizens` em Old Trafford por 2-1 e passaram a estar a 11 pontos da liderança. A equipa de Guardiola atingiu a impressionante marca de 17 vitórias seguidas, algo nunca conseguido por outra equipa no principal campeonato inglês. Em França o Strasbourg aplicou a primeira derrota ao PSG, numa liga onde os parisienses vão passeando classe.

Manchester United - Manchester City
Manchester United - Manchester City

Também em dezembro Portugal ficou a conhecer o seu grupo no Mundial2018. Os lusos vão medir forças com a vizinha Espanha, Marrocos e Irão de Carlos Queiroz.

Nas modalidades, Chris Froome foi apanhado nas ´malhas` do doping, ao acusar valores acima dos autorizados na urina de salbutamol, uma substância utilizada para o tratamento da asma. O Benfica conquistou a Taça Intercontinental em hóquei em patins. No Nacional de Natação foram batidos vários recordes nacionais.

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