Rui Costa já falou como presidente do Benfica. Numa breve declaração aos jornalistas no relvado do Estádio da Luz, sem direito a perguntas, o novo líder dos Encarnados pediu serenidade e prometeu dar tudo, como sempre deu, para manter o Benfica como uma grande instituição.

"Sou, a partir de hoje, presidente do Sport Lisboa e Benfica. Assumo a liderança com mesmo orgulho e paixão com que vesti a camisola pela primeira vez. Decidi fazer a apresentação no meio do relvado onde vivi os momentos mais felizes da minha vida. Sei a responsabilidade que assumo e o que esperam os benfiquistas. Tudo farei para que o clube seja ainda maior", começou por dizer.

"São tempos desafiantes, de nos unirmos em prol do Benfica. As nossas prioridades são a preparação das épocas desportivas no futebol e nas modalidades, e temos de o fazer com a maior das ambições. Este será sempre o foco: ganhar", completou.

Depois, o novo presidente do Benfica deixou uma garantia.

"Quero transmitir uma mensagem de confiança aos colaboradores, parceiros mas, acima de tudo, ao nossos sócios, assim como obrigacionistas: continuaremos a honrar os compromissos. Colocarei os interesses do clube sempre à frente. Quero um Benfica unido e forte", desejou.

Rui Costa assumiu esta sexta-feira a presidência do Benfica. O até agora vice-presidente assumiu os destinos do clube depois de o presidente Luís Filipe Vieira ter suspendido o mandato, por estar a ser investigado no processo 'cartão vermelho', informou hoje o clube lisboeta.

"O Sport Lisboa e Benfica informa que, nos termos que se encontram estatutariamente previstos e em virtude da comunicação realizada hoje pelo presidente da direção, Luís Filipe Vieira, o vice-presidente Rui Manuel César Costa, assume, com efeitos imediatos, a presidência do Sport Lisboa e Benfica, nos termos da alínea a do número 3 do artigo 61 dos estatutos do clube", lê-se no comunicado dos 'encarnados'.

No mesmo documento, publicado no sítio oficial do clube na Internet, o Benfica assegura que "esta nomeação tem o apoio unânime dos membros da Direção do Sport Lisboa e Benfica".

Pouco depois o clube também anunciou que Rui Costa irá assumir a presidência da Administração da SAD do Benfica, em substituição de Luís Filipe Vieira que pediu a suspensão de funções por estar a ser investigado no processo ‘cartão vermelho’, informou hoje a sociedade.

"Durante esse período de suspensão, (...) desempenhará as funções de presidente do Conselho de Administração Rui Manuel César Costa, até agora vogal do Conselho de Administração, mantendo o Conselho de Administração todas as suas atribuições e competências nos termos previstos na lei e nos estatutos", anunciou a SAD ‘encarnada’.

A informação prestada à CMVM, o regulador do mercado, surge após uma longa reunião da Direção do Benfica, da qual resultou a nomeação, por unanimidade e com efeitos imediatos, de Rui Costa - que ocupava o cargo de vice-presidente - para a presidência do clube, também em substituição de Luís Filipe Vieira.

A sociedade informou ainda que vai solicitar a aprovação da CMVM para a realização de uma adenda ao prospeto relativo à subscrição de obrigações, aprovado em 01 de julho de 2021, no âmbito do empréstimo obrigacionista designado ‘Benfica SAD 2021-2024’.

Luís Filipe Vieira, de 72 anos, é uma das quatro pessoas detidas, sob suspeita de estar envolvido em “negócios e financiamentos em montante total superior a 100 milhões de euros, que poderão ter acarretado elevados prejuízos para o Estado e para algumas das sociedades”.

O empresário comunicou hoje a suspensão do exercício de funções como presidente do Benfica, “com efeitos imediatos”, por intermédio do seu advogado, à porta do Tribunal Central de Instrução Criminal, em Lisboa, onde aguardava para ser presente a primeiro interrogatório judicial, no âmbito da operação ‘cartão vermelho’.

Em causa estão “factos ocorridos, essencialmente, a partir de 2014 e até ao presente” e suscetíveis de configurar “crimes de abuso de confiança, burla qualificada, falsificação, fraude fiscal e branqueamento”.

Para esta investigação foram cumpridos cerca de 45 mandados de busca a sociedades, residências, escritórios de advogados e uma instituição bancária em Lisboa, Torres Vedras e Braga. Um dos locais onde decorreram buscas foi a SAD do Benfica que, em comunicado, adiantou que não foi constituída arguida.

No mesmo processo foram também detidos Tiago Vieira, filho do presidente do Benfica, o agente de futebol Bruno Macedo e o empresário José António dos Santos, conhecido como ‘o rei dos frangos’.

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