O Villarreal confirmou a presença na sua primeira final europeia da sua história, depois de ir a Londres empatar a zero com o Arsenal, valendo a vitória em casa por 2-1, no jogo da primeira mão.

O ‘submarino amarelo’ conseguiu conservar a preciosa vantagem de um golo (2-1) trazida de Espanha e, não obstante ter tido a ‘estrelinha’ que acompanha os campeões, apurou-se para a final, evitando o domínio total do futebol inglês, que vai ter três equipas, duas na Liga dos Campeões (Manchester City e Chelsea) e uma na Liga Europa (Manchester United), nas duas finais das provas de clubes do ‘velho continente’.

O avançado gabonês do Arsenal, ‘carrasco’ do Benfica nos 16 avos de final da prova, Pierre Emerick Aubameyang, atirou duas bolas aos postes da baliza guardada pelo argentino Geronimo Rulli, aos 26 e 79 minutos, mas o Villarreal foi sempre uma equipa compacta e sólida a defender e justificou o apuramento para a final, o que acontece pela primeira vez e representa uma proeza histórica para o clube espanhol.

Os espanhóis aguentaram a pressão londrina nos últimos instantes, que não mostrou a melhor clarividência para finalizar, e segurou o resultado que foi suficiente para garantir a final.

Cédric Soares não foi opção de Mikel Arteta na partida, tendo permanecido no banco os 90 minutos e visto a sua equipa cair à porta da final de Gdansk, na Polónia.

De assinalar que o ‘timoneiro’ da proeza do Villarreal foi o ‘Senhor Liga Europa’, Unai Emery, em cujo currículo constam três troféus conquistados ao serviço do Sevilha, nas épocas 2013/14, 2014/15 e 2015/16, a primeira das quais de má memória para o Benfica, derrotado nos penáltis após um ‘nulo’ no final do prolongamento, e uma presença na final ao serviço justamente do Arsenal, adversário de hoje, na época 2018/19, derrotado pelo Chelsea (4-1).

A final da Liga Europa está marcada para o próximo dia 26 de maio.

*Artigo atualizado às 23h03

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