Já com o apuramento para os 'oitavos' garantido, o Sporting viaja até Amesterdão para defrontar o Ajax, que assegurou o primeiro lugar do grupo, num jogo sem nada em discussão para os 'leões', a não ser, quiçá, a possibilidade de vingar a pesada derrota (1-5) na primeira ronda, em Alvalade.

Já o Ajax, em caso de triunfo frente ao Sporting, conseguirá fazer o pleno nesta fase, com seis vitórias em seis jogos e 18 pontos, algo que nenhuma equipa neerlandesa alcançou na Liga dos Campeões.

A equipa de Rúben Amorim assegurou a passagem aos oitavos de final depois de ter derrotado, em casa, o Borussia de Dortmund, por 3-1 - os alemães foram relegados para a Liga Europa. Os 'leões' totalizam nove pontos, atrás do Ajax, que tem 15, enquanto o Borussia Dortmund é terceiro classificado, com seis, e o Besiktas ocupa a quarta e última posição, ainda sem pontuar.

Guia de forma

O Sporting visita o campeão da Eredivisie motivado pelo triunfo por 3-1 no dérbi com o Benfica, em pleno Estádio da Luz, que lhe permitiu manter-se colado ao FC Porto na liderança do campeonato. Sarabia, Paulinho e Matheus Nunes foram os autores dos golos 'leoninos'.

Já o Ajax goleou o Willem por 5-0, somando o terceiro triunfo seguido na Liga holandesa, que lidera com 36 pontos. Num encontro disputado à porta fechada, devido à pandemia da COVID-19, os brasileiros Antony, aos 15 e 23 minutos, e Danilo, aos 76, o argentino Lisandro Martínez, aos 18, e Klaassen, aos 71, marcaram os golos da formação de Amesterdão.

Quanto aos convocados, Feddal, Vinagre, Palhinha e Jovane, lesionados, e Coates, que continua isolado devido à COVID-19, são baixas confirmadas para a Holanda.

Do outro lado, Erik Ten Hag, treinador do Ajax, assegurou que vai fazer algumas mudanças no onze inicial, confirmando que Tadic está em dúvida para o jogo na Johan Cruyff Arena.

Histórico

O encontro desta noite entre Sporting e Ajax é apenas o quarto na história das duas equipas, sendo que o registo 100 por cento vitorioso dos 'leões' foi quebrado no duelo da primeira jornada, com os neerlandeses a vencerem em Alvalade por expressivos 5-1.

Com uma entrada em jogo para esquecer, aos oito minutos os 'leões' já perdiam por 2-0, com um bis de Sébastian Haller, que viria a assinar um 'poker'. Paulinho ainda reduziu, a turma de Rúben Amorim saiu para o intervalo a perder por 3-1 e na segunda parte ainda sofreu mais dois golos, numa partida verdadeiramente para esquecer.

Antes disso, Sporting e Ajax defrontaram-se por duas vezes em 1988, na primeira ronda da antiga Taça UEFA, atual Liga Europa. O Sporting recebeu o Ajax em setembro para a primeira mão, vencendo por 4-2, com golos de Oceano, Paulinho, João Luís e Litos. Para os neerlandeses, bisou Stefan Pettersson.

Na segunda mão, em outubro, mais uma vitória para os lisboetas, desta vez por 2-1 em Amesterdão. Silas e Maside assinaram os golos verdes e brancos, enquanto Verkuyl reduziu para a equipa da casa. No final, o Sporting seguiu em frente na competição com um agregado de 6-3, acabando por ser eliminado na ronda seguinte, contra a Real Sociedad.

O que dizem os treinadores

Erik ten Hag: "Pode ser um jogo histórico. Somos uma equipa ambiciosa e queremos bater todos os recordes que aparecem à nossa frente. Por isso, vamos tentar, mesmo sabendo que já está tudo definido quanto ao apuramento e ao primeiro lugar."

Rúben Amorim: "Temos de melhorar no ataque organizado, vamos jogar contra uma das melhores equipas da Europa com ataque organizado e olhamos para isso. Têm um treinador que trabalha com esta equipa há cinco anos, queremos essa base de crescimento. Estamos num projeto longo, mais do que pensar em recordes, atingimos o objetivo dos 'oitavos' e temos sempre que ganhar".

Árbitro

O italiano Davide Massa foi nomeado para apitar o Ajax-Sporting. Para este derradeiro jogo no grupo C, Massa será assistido por uma equipa toda italiana, com Matteo Passeri e Alessandro Costanzo como assistentes, com Fabio Maresca como 4.º árbitro.

No VAR estarão Paolo Valeri e Massimiliano Irrati.

O Ajax-Sporting tem início marcado para as 20 horas e pode ser acompanhado AO MINUTO no SAPO Desporto.

Seja o melhor treinador de bancada!

Subscreva a newsletter do SAPO Desporto.

Vão vir "charters" de notificações.

Ative as notificações do SAPO Desporto.

Não fique fora de jogo!

Siga o SAPO Desporto nas redes sociais. Use a #SAPOdesporto nas suas publicações.