O piloto português Tiago Monteiro (Honda Civic) qualificou-se hoje na segunda posição para a etapa portuguesa da Taça do Mundo de Carros de Turismo (WTCR), que se disputa este fim de semana no autódromo do Estoril.

O portuense efetuou a melhor volta em 1.44,639 minutos, a 0,117 segundos do mais rápido da sessão, o argentino Esteban Guerrieri, sendo que, em terceiro, terminou o compatriota Nestor Girolami, num pódio inteiramente ocupado por pilotos da Honda.

“Toda a equipa fez um trabalho fantástico. Foi um esforço de equipa. Trabalhámos muito e puxámos uns pelos outros”, afirmou Tiago Monteiro, após a qualificação, em conferência de imprensa virtual que juntou os três primeiros classificados da sessão.

O francês Jean-Karl Vernay (Hyundai 130), líder da classificação geral de pilotos, após a primeira etapa da edição 2021 da Taça do Mundo, foi quarto colocado, enquanto o húngaro Attila Tassi (Honda) 'fechou' a lista dos cinco primeiros da qualificação.

Estar na primeira linha da grelha “é muito importante”, realçou Tiago Monteiro, que se mostrou “satisfeito pelo trabalho feito até agora” e apontou para uma vitória na dupla corrida de domingo, para além de “marcar pontos” na classificação geral de pilotos.

Tiago Monteiro, de 44 anos, que se mudou para esta disciplina em 2007, após deixar a Fórmula 1, é, atualmente, segundo colocado na geral, e partirá para a primeira corrida da etapa do Estoril em nono lugar, uma vez que os 10 primeiros da qualificação invertem a sua posição na grelha para a primeira corrida.

Na segunda corrida, o portuense arrancará da segunda posição conquistada hoje, já com a grelha na ordem correta da qualificação, com as duas corridas agendadas para domingo, no autódromo do Estoril, que recebe a prova devido aos constrangimentos provocados pela pandemia de covid-19, tendo substituído Vila Real no calendário.

“Será interessante. Não temos público, mas ouvimos algumas pessoas a apoiar do lado de fora. Deu para ter um pouco da atmosfera dos fãs portugueses e isso é bom”, expressou Tiago Monteiro, que agradeceu o carinho sentido através das redes sociais.

A primeira corrida, com 13 voltas ao circuito, será disputada a partir das 12:15 de domingo, enquanto a segunda, com 15, está aprazada para as 15:15 do mesmo dia.

Tiago Monteiro é o piloto com mais vitórias na prova portuguesa (quatro), seguido do francês Yvan Muller, quatro vezes campeão do mundo, e do suíço Alain Menu, ambos com três.

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