Os Utah Jazz qualificaram-se na sexta-feira para as meias-finais da Conferência Oeste dos ‘play-offs’ da Liga norte-americana de basquetebol (NBA), ao vencerem em casa os Oklahoma City Thunder por 96-91, marcando encontro com os Houston Rockets.

No sexto jogo da primeira ronda, o ‘rookie’ Donovan Mitchell, autor de 38 pontos, com 14 em 26 nos ‘tiros’ de campo, incluindo cinco em oito nos ‘triplos’, foi a grande figura dos Jazz, que perderam bem cedo, por lesão, o base espanhol Ricky Rubio.

O poste francês Rudy Gobert, com 12 pontos e 13 ressaltos, também foi determinante nos anfitriões, enquanto Russell Westbrook esteve demasiado ‘só’ nos forasteiros, com 46 pontos (18 em 43 nos ‘tiros’ de campo) e 10 ressaltos.

Ao contrario de Westbrook, as restantes ‘estrelas’ da equipa estiveram muito apagadas, com Paul George a ficar-se pelos cinco pontos, depois de falhar 14 dos 16 lançamentos tentados, e Carmelo Anthony pelos sete, atirando apenas sete vezes ao cesto.

O encontro teve uma primeira parte equilibrada (41-41), os Jazz ganharam avanço no terceiro período (78-70), mas tudo se resolveu no fim, com os Thunder a colocarem-se a um ponto (92-91), mas depois a falharem ‘triplo’ atrás de ‘triplo’.

Os Thunder vão defrontar os Rockets (4-1 aos Minnesota Timberwolves) nas meias-finais da Conferência Oeste, enquanto os Golden State Warriors (4-1 aos San Antonio Spurs) medirão forças com os New Orleans Pelicans (4-0 aos Portland Trail Blazers).

No Este, os Cleveland Cavaliers e LeBron James não conseguiram fechar a série, ao serem ‘cilindrados’ no reduto dos Indiana Pacers, que forçaram o Jogo 7, por 121-87.

Um terceiro período em ‘grande’, em que conseguiram um parcial de 35-20, para fecharam a vencer por 92-67, foi decisivo para o sucesso dos Pacers, que adiaram a decisão para domingo, em Cleveland.

Victor Oladipo, com um ‘triplo duplo’, o seu primeiro num jogo dos ‘play-offs’, ao conseguir 28 pontos, 13 ressaltos e 10 assistências, liderou a formação anfitriã, depois de ter estado muito desinspirado no quinto jogo.

Nos Pacers, mais seis jogadores marcaram 10 ou mais pontos, entre os quais os suplentes Lance Stephenson (12 pontos e seis assistências), que deu grande energia à equipa, e Domantas Sabonis (19 pontos e seis ressaltos).

LeBron James, com 22 pontos, sete assistências e cinco ressaltos, foi, por seu lado, o melhor dos ‘Cavs’, mas não conseguiu conduzir a sua equipa ao triunfo, num embate em que acabou por nem atuar no quarto período.

O vencedor do sétimo jogo defrontará nas meias-finais de conferência os Toronto Raptors, melhores a Este na fase regular, que bateram os Washington Wizards por 4-2, depois de ganharem na capital por 102-92.

No sexto jogo da primeira ronda, os Raptors conseguiram o primeiro triunfo fora na série, depois de cinco vitórias caseiras, graças a um quarto e último período de grande nível, em que lograram um parcial de 29-14.

Kyle Lowry, com 24 pontos – oito dos quais nos últimos 5.15 minutos - seis ressaltos e seis assistências, foi a grande figura dos Raptors, que haviam perdido nas outras duas deslocações à capital, por 122-103 e 106-98.

Na formação canadiana, destaque ainda para os 16 pontos de um DeMar DeRozan mais discreto do que habitual, os 14 pontos e 12 ressaltos do lituano Jonas Valanciunas e os 11 pontos e oito ressaltos do suplente Pascal Siakam.

Por seu lado, Bradley Beal, com 32 pontos, John Wall, com 23 e oito assistências, e Markieff Morris, com 12 e 15 ressaltos, foram os melhores do conjunto da casa.

A outra semi-final do Este colocará frente a frente os Philadelphia 76ers (4-1 aos Miami Heat) ao vencedor do jogo 7 entre Boston Celtics e Milwaukee Bucks.

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