O presidente dos Philadelphia 76ers, Daryl Morey, foi multado em 50 mil dólares norte-americanos esta segunda-feira, por violar o código de contratações de jogadores da NBA com uma publicação sobre James Harden, estrela dos Houston Rockets.

Morey, que foi gerente dos Rockets durante 13 anos até ao final da temporada passada, também foi protagonista em 2019 de um conflito entre a NBA e o governo chinês por mais uma mensagem no Twitter em apoio aos protestos em Hong Kong.

Num comunicado, a NBA sublinha que o atual presidente de operações de basquetebol dos 76ers recebeu uma multa de 50.000 dólares "por violar a regra anti-tampering (assédio ilegal a atletas de outras equipas) da liga".

"A multa é uma resposta a uma publicação, excluída depois nas redes sociais, que Morey publicou a 20 de dezembro sobre James Harden, do Houston Rockets", informou a liga.

Harden, melhor marcador da NBA nas últimas três temporadas, está atualmente numa disputa com os Rockets por causa do seu desejo de ser negociado com outra equipa que tenha mais hipóteses de ser campeão.

Segundo relatos nos Estados Unidos, as equipas preferidas de Harden para ser negociado são o Brooklyn Nets e os 76ers, embora os Rockets não tenham informado nenhuma negociação envolvendo o jogador.

Nas últimas semanas, o base cometeu vários atos de indisciplina, como chegar atrasado para a pré-temporada ou participar  numa festa, que lhe valeu uma multa de 50 mil dólares por parte da NBA.

A publicação pela qual Morey foi sancionado, segundo a ESPN, foi um 'retweet' dos parabéns que o então executivo de Houston deu a Harden por quebrar o recorde de assistências da franquia.

"Neste dia, há um ano. Memórias do Twitter", escreveu Morey na mensagem, que depois apagou.

"Morey disse à liga que foi uma publicação inadvertida de um aplicação automática", disseram fontes à ESPN.

A NBA tem apertado o combate ao chamado 'tampering' nos últimos anos, proibindo qualquer tipo de contato, mensagem ou manobra com o objetivo de tentar sondar um jogador ou outro integrante de outra equipa que tenha um contrato em vigor.

Morey, responsável pela contratação de Harden pelos Rockets em 2012, foi protagonista no final de 2019 de uma grande polémica entre a NBA e o governo chinês devido a uma publicação no Twitter onde ele se mostrava a favor dos protestos pró-democracia em Hong Kong.

O conflito entre a liga e Pequim provocou centenas de milhões de dólares em perdas para a NBA, cujas contas também foram duramente atingidas este ano pela pandemia de COVID-19.

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