O treinador de Catarina Costa, o antigo judoca internacional português João Neto, disse hoje que foi cumprido o primeiro objetivo, ter uma medalha nos Europeus, e que fica a faltar o mesmo nos Mundiais e Jogos Olímpicos.

“Temos três objetivos para este ciclo, tirar medalhas nas três grandes competições neste ciclo. Que é tirar medalhas no Europeu, nos Mundiais e nos Jogos Olímpicos, portanto, já conseguimos o primeiro, que é o mais fácil”, considerou João Neto.

O antigo judoca, que foi campeão europeu em 2008, numa competição organizada em Lisboa, rejubilou com a medalha de prata que a sua atleta conquistou hoje nos Europeus de Sófia, onde, tal como ele há 14 anos, chegou à final.

“As finais, quando temos a oportunidade de estar numa final – nós temos muitas provas do World Tour semana sim, semana não -, mas um campeonato da Europa só acontece uma vez por ano e, por isso, a pessoa está ali para ganhar, foi isso que lhe tentei dizer”, disse.

A derrota na final, com a francesa Shirine Boukli, a primeira cabeça de série, não tirou a alegria a Neto, com o treinador a mencionar o orgulho que sentiu com o desempenho da judoca portuguesa em -48 kg.

Para João Neto, este é o caminho a seguir, numa categoria de peso em que virtualmente as duas finalistas de hoje são as mais bem classificadas no ‘ranking’ mundial.

“Penso que está no bom caminho, virtualmente é número dois do ‘ranking’ mundial, a número um Krasniqi subiu de categoria e a Munkhbat já desistiu, portanto, são líderes, a francesa é líder e ela é segunda”, adiantou.

O treinador falava das perspetivas para os Jogos Olímpicos de Paris2024, com o apuramento a começar em junho, e quando Catarina Costa é quarta do mundo e Boukli segunda, mas numa classificação já sem Distria Krasniqi (1.ª) ou Munkhbat Urantsetseg (3.ª)

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