O Benfica venceu sempre que defrontou o PAOK em Salónica, equipa que volta a aparecer no caminho dos ‘encarnados’ no acesso à fase de grupos da Liga dos Campeões de futebol, desta vez na terceira pré-eliminatória.

Em três deslocações a essa cidade grega, o clube da Luz assegurou sempre o triunfo e o último foi mesmo uma goleada, por 4-1, em 2018, no ‘play-off’ da ‘Champions’. Em 2014, nos 16 avos de final da Liga Europa, venceu por 1-0, e, em 1999, na segunda ronda da Taça UEFA, ganhou por 2-1.

Mesmo assim, numa eliminatória a apenas um jogo, devido à pandemia da covid-19, a tarefa do Benfica não promete ser fácil, já que o PAOK é vice-campeão grego e, em 2018/19, conquistou apenas pela terceira vez na sua história o campeonato helénico.

O historial de confrontos é claramente favorável aos ‘encarnados’, mas o cenário altera-se um pouco nos duelos que aconteceram no passado entre os técnicos Jorge Jesus, de regresso ao Benfica, e Abel Ferreira, que está a iniciar a sua segunda temporada no emblema da Salónica.

Quando estava à frente do Sporting de Braga, Abel venceu por duas vezes Jesus, quando este liderava o Sporting, tendo-se registado ainda um empate e um triunfo para o técnico de 66 anos.

Para chegar a esta fase, num jogo em que não contou com Vieirinha, campeão europeu com Portugal em 2016, o PAOK afastou os turcos do Besiktas, com um triunfo caseiro por 3-1. Com apenas 18 anos, o avançado Christos Tzolis foi grande figura do encontro, tendo apontado dois golos.

O PAOK-Benfica será disputado em 15 ou 16 de setembro.

No caso de seguir em frente, a formação ‘encarnada’ defronta no ‘play-off’ os russos do Krasnodar, ‘carrascos’ do FC Porto na terceira pré-eliminatória da edição 2019/20, em 22 ou 23 e 29 ou 30 de setembro.

O Benfica procura a 11.ª presença consecutiva na fase de grupos da ‘Champions’, na qual já tem lugar assegurado o FC Porto, na qualidade de campeão português em título.

O sorteio realizado em Nyon, na Suíça, ditou ainda os duelos Dínamo Kiev-AZ Alkmaar e Gent-Rapid Viena, no ‘Caminho das Ligas’.

No ‘Caminho dos Campeões’, vão ser disputados os jogos Ferencváros-Dinamo Zagreb, Qarabag–Molde, Omonia-Estrela Vermelha, Midtjylland-Young Boys e Maccabi Tel-Aviv-Dinamo Brest.

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