A australiana Ashleigh Barty, líder do 'ranking' mundial de ténis, e a suíça Belinda Bencic, sétima da hierarquia, qualificaram-se hoje para as meias-finais das WTA Finals, que estão a decorrer em Shenzhen, na China.

Barty precisou de uma hora e 29 minutos para vencer a checa Petra Kvitova, sexta do 'ranking', por 6-4, 6-2, garantindo a vitória no grupo vermelho.

Nas meias-finais, marcadas para sábado, Barty, que desempatou o confronto direto com Kvitova este ano, com o terceiro triunfo em cinco encontros, vai encontrar a segunda posicionada do grupo roxo, que sairá do encontro entre a romena Simona Halep e a checa Karolina Pliskova.

No outro encontro do grupo vermelho, Bencic também assegurou a qualificação, ao beneficiar da desistência da holandesa Kiki Bertens, 10.ª do mundo e a quem nunca tinha vencido, quando liderava por 7-5, 1-0.

Kiki Bertens tinha sido repescada para o torneio, na sequência da desistência da japonesa Naomi Osaka, após a primeira jornada.

Nas meias-finais, Bencic vai defrontar a ucraniana Elina Svitolina, que já assegurou o triunfo no grupo roxo.

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