O Equador poderá ser afastado do Mundial2022, por utilização irregular de um jogador. Em causa a utilização do defesa Byron Castillo, jogador que terá nascido na Colômbia e não no Equador.

A suspeita foi lançada em setembro de 2021 pela Associação Paraguaia de Futebol, numa altura em que se começou a questionar a naturalidade do jogador.

Byron Castillo começou a dar nas vistas no Barcelona de Guayaquil, do Equador, e foi a partir daí que os adeptos começaram a pedir a sua chamada à seleção equatoriana. A imprensa local foi saber das suas origens e começaram a questionar se teria mesmo nascido no país, já que o processo não era claro. A Federação Equatoriana não encontrou irregularidades e determinaram que Castillo tinha nascido em General Villamil, na província de Guayas, a 10 de novembro de 1998.

Mas há documentos que dizem que não é bem assim. Esta terça-feira, o advogado Luigui García apresentou num tribunal uma certidão de nascimento do jogador, onde é possível constatar que Castillo nasceu a 25 de julho de 1995 em Tumaco, na região de Nariño na zona sudoeste da Colômbia (que faz fronteira com o Equador).

Byron Castillo fez oito jogos na fase de qualificação sul-americana para o Mundial2022, onde ajudou o Equador no excelente 3.º posto, apenas atrás do Brasil e Argentina. A imprensa local teve que agora o Equador seja desqualificado do Mundial.

A Federação tem pontos a seu favor: cada país tem um prazo de 48 horas após cada jogo para apresentar protestos. E Castillo vive no Equador há mais de cinco anos, algo que joga a seu favor.

Chile e Peru, 5.º e 6.º na classificação final sul-americana, aguardam eventuais punições. Se o Equador for afastado, os chilenos podem assumir a derradeira vaga de acesso direto e os peruanos poderão apurar-se no via playoff frente ao vencedor do jogo entre Emirados Árabes Unidos e Austrália.

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