Portugal pode na segunda-feira garantir a oitava presença em fases finais de Europeus de futebol, a sétima consecutiva, caso vença na Ucrânia e a Sérvia não consiga triunfar na Lituânia, no Grupo B de apuramento.

É preciso recuar até 1992, na competição que decorreu na Suécia, para encontrar a última fase final de um Europeu que não teve a participação da seleção lusa, que tem tudo para estar no Euro2020, e, pela primeira vez, como detentor do título.

Portugal pode já garantir em Kiev um lugar na fase final, mas, mesmo que empate ou até perca perante os ucranianos, tudo continua em aberto para resolver o apuramento em novembro, em que defronta a Lituânia, no Algarve, e o Luxemburgo, fora, as duas seleções mais frágeis do agrupamento.

A presença de Portugal no próximo Europeu, que vai decorrer em vários países, será a sétima seguida, oitava no total, num cenário bem diferente do vivido nos anos 1960 e 1970, em que a formação das ‘quinas' não conseguia juntar-se à ‘nata' do futebol do Velho Continente.

Foi preciso esperar até 1984 e, à sétima tentativa, Portugal finalmente carimbou a tão aguardada qualificação, tendo dado nas vistas em França, em que terminou no terceiro lugar.

Tudo voltou ao ‘antigamente', no Euro1988 e Euro1992, com equipa lusa a ficar pela fase de qualificação, mas a partir de 1996, Portugal agarrou-se definitivamente a fase finais europeias.

Em Inglaterra, sob o comando de António Oliveira, Portugal chegou aos quartos de final e, quatro anos depois, já com Humberto Coelho, numa organização conjunta de Bélgica e Holanda, repetiu a presença numas meias-finais.

Com entrada direta no Euro2004, como organizador, a seleção nacional viveu a sua primeira final, acabando por cair perante a Grécia (1-0), no Estádio da Luz, com Luiz Felipe Scolari, que não conseguiu repetir o feito em 2008, na Áustria e Suíça, ficando pelos ‘quartos'.

Com Paulo Bento, Portugal caiu pela terceira vez nas ‘meias', em 2002, na Ucrânia e Polónia, mas quatro anos depois, com Fernando Santos, viveu o maior momento da sua história, quando conquistou o troféu, em França.

Caso confirme a qualificação, Portugal vai ter a sua 10.ª fase final seguida, contabilizando com Campeonatos do Mundo, e Fernando Santos vai reforçar o seu estatuto de treinador ‘anti-férias', já que ‘estragou' sempre os verões dos seus jogadores lusos.

Além do Euro2016 e do Mundial2018, com Fernando Santos Portugal esteve ainda na Taça das Confederações, em 2017, na Rússia, e, já este ano, na primeira edição da fase final da Liga das Nações, que venceu, no Porto e Guimarães.

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