Devido à pandemia de COVID-19 e as medidas de restrição impostas pelos governos mundiais, diversos eventos de eSports realizados presencialmente estão a ser cancelados ou adiados. A Valve já tomou posição sobre o The International, o campeonato do mundo de Dota 2, que estava previsto realizar-se em setembro de 2020 (depois de uma primeira data avançada para finais de agosto) em Estocolmo, na Suécia, decidindo pelo seu cancelamento.

“Depois de uma extensa consideração da emergência de saúde global originada pela COVID-19, tivemos a difícil decisão de adiar o The International”, refere a Valve em comunicado, ainda que prefira utilizar o termo “adiar” do que cancelar, empurrando para 2021 a sua realização, ainda que sem data avançada. A decisão levanta questões sobre se o adiamento significa que em 2021 vão ser realizadas duas edições do The International? A mudança de datas requer mesmo a redefinição de toda a estrutura do Circuito Profissional de Dota para o inverno, que também será comunicado em breve.

A Valve relembra que a décima edição do evento conta com um prize pool que corresponde a 25% das vendas do próximo Battle Pass de Dota 2. Igualmente devido ao isolamento do coronavírus, a equipa está a trabalhar de casa, e por isso com alguma demora a concluir os projetos, incluindo o lançamento do Battle Pass, que foi também adiado por algumas semanas.

De recordar que na edição de 2019 o evento distribuiu mais de 34 milhões de dólares em prémios. A equipa vencedora, OG, sagrou-se campeã pelo segundo ano consecutivo, amealhando 15,6 milhões de dólares, tornando os seus jogadores milionários.

A título de curiosidade, o evento de 2019 registou números interessantes nas suas estatísticas. Segundo a Escharts, o campeonato teve um total de transmissão de 122 horas (excluindo retransmissões), dando origem a quase 89 milhões de horas assistidas online. A média de espetadores em simultâneo foi de 727 mil, num total de 53,4 milhões de views em todos os canais oficiais na Twitch. É necessário destacar o pico de quase 2 milhões de views, sem contar com os chineses, alavancado pela partida da grande final.

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