O tenista português Pedro Sousa foi eliminado hoje pelo peruano Juan Pablo Varillas na primeira ronda do 'challenger' de Zagreg, ao perder em dois equilibrados ‘sets’, por 7-6 (7-4) e 7-5.

Com o estatuto de quinto cabeça de série, Sousa, número 111 do ‘ranking’ ATP, não foi capaz de superar o recente campeão do ‘challenger’ italiano de Bielle, 133.º colocado na hierarquia mundial, e acabou derrotado ao fim de uma hora e 49 minutos.

O número dois português, de 32 anos, chegou a liderar o primeiro ‘set’ por 4-2, mas deixou-se quebrar no sétimo jogo e, no ‘tie-break’, Varillas, de 25 anos, revelou-se mais forte.

No segundo parcial, apesar de ter alcançado o ‘break’ primeiro (4-5) e de ter servido para fechar, Pedro Sousa desperdiçou a oportunidade e, uma vez concedida a igualdade no marcador, cedeu a qualificação para a segunda ronda.

Enquanto o tenista português registou a quinta derrota consecutiva e deixou a representação nacional nas mãos de Frederico Silva, o peruano marcou encontro com o eslovaco Blaz Rola na próxima fase de prova.

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