A estrela do râguebi neozelandês, Sonny Bill Williams, foi autorizado, esta sexta-feira, a não exibir na sua camisola de jogo o patrocinador da Super League de Râguebi de XIII, a Betfred, uma casa de apostas, por ir contra as suas convicções religiosas.

Williams, que se converteu ao islamismo em 2009, foi contratado recentemente pela franquia canadiana de Toronto, os Toronto Wolfpack.

Em 2017, o jogador já tinha sido autorizado, quando ainda atuava na equipa de râguebi do Auckland Blues, a tapar a logo de um banco neozelandês na sua camisola

O contrato do jogador, de 34 anos, em Toronto contém uma "cláusula de consciência" que lhe permite não estampar logos de bancos, fabricantes de álcool ou casas de apostas.

"A questão foi resolvida de maneira satisfatória. A Betfred (casa de apostas) reagiu da melhor maneira para todos os envolvidos", informou Robert Elstone, presidente da Super League.

"Sonny é uma pessoa fantástica, que atrai a atenção para o nosso campeonato. É um bom exemplo de como uma marca como a dele pode ajudar uma liga", explicou.

Após estrear no râguebi a XIII, Sonny Bill Williams passou à modalidade a XV em 2008 e fez parte dos All Blacks, a seleção neozelandesa que conquistou o Campeonato do Mundo em 2011 e 2015.

Na franquia de Toronto, que disputará esta temporada pela primeira vez a Super League, Williams tem previsão de estreia em 2 de fevereiro contra o Castleford.

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