Toby Price foi o primeiro piloto a chegar ao local onde Paulo Gonçalves teve um acidente que se revelou fatal para o português, durante a sétima etapa do Dakar 2020. O piloto australiano, que já tinha explicado num texto publicado na sua conta oficial do Instagram o sucedido, falou agora com os jornalistas que acompanham a prova.

"A queda foi numa zona rápida e plana. Era um espaço amplo. O alarme do meu GPS disparou, olhei em frente e vi uma mota caída ao longe. Aproximei-me, vi que havia um piloto no chão, de início não percebi quem era, mas depois reconheci o Paulo. Sabia que era sério, ele estava mal. Fizemos de tudo, chamámos os helicópteros e informámos a direção da corrida o mais rapidamente possível", explicou.

Price recordou, depois, o que se seguiu. "Tentei colocá-lo de lado. Continuámos a chamar por ajuda, disseram-nos que o helicóptero estava a caminho. Tentámos fazer tudo o que pudémos, verificámos os sinais vitais, mas infelizmente não houve resposta. Apenas queríamos que o helicóptero chegasse ali depressa...Foram os 8 minutos mais longos da minha vida. Pareceu uma hora", lamentou.

A terminar, o piloto australiano recordou outro momento, quando em 2017 foi Paulo Gonçalves a parar para o socorrer. "Lembro-me que o Paulo parou para me ajudar quando em 2017 parti a perna no Dakar...", lembrou.

A terminar, Price prestou tributo ao piloto português, deixando-lhe rasgados elogios e palavras de alento para todos os que o conheciam. "Foi duro perder um grande amigo e um grande adversário. Dá-me conforto saber que ficámos lá o máximo de tempo possível. Ajudei a colocá-lo no helicóptero e depois precisei de uns 10 ou 15 minutos para reorganizar a minha cabeça e voltar a subir para a mota. As minhas orações vão para a família, para os amigos e para todos os portugueses. Perderam um grande guerreiro", concluiu.

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