A consagração de Egan Bernal nos Campos Elísios é o momento mais alto do ciclismo colombiano, uma tradição que tem quase 40 anos e que começou por espantar todos, pela forma pujante como então apareceu na Volta a França.

Antes de Bernal ou sequer Nairo Quintana terem nascido, já uma 'grande volta' tinha sido conquistada por um colombiano - a Vuelta de 1987, que consagrou Lucho Herrera.

O agora cinquentão também estreou as vitórias em etapas de colombianos no Tour, em 1985, abrindo um trilho de sucesso por onde também passou Fabio Parra, o outro 'grande' dessa década.

Depois, muitos outros de boa qualidade se têm destacado no pelotão, que chegou a ter uma equipa no pelotão internacional. Atualmente sem equipas na elite, a Colômbia conta com uma vintena de atletas em ação, nas melhores equipas mundiais.

As raízes de uma tradição que contrasta fortemente com os principais vizinhos continentais, como o Brasil ou a Argentina, chegam à opção política de apostar na bicicleta como meio de transporte e lazer. Ainda nos anos 70, já havia 'massa' para se lançar uma Volta à Colômbia e nos anos 80 para aglutinar os melhores numa equipa forte.

Amadores de início, todos brilharam na Volta a França do Futuro e receberem o primeiro convite do Tour quando este abriu as portas a não profissionais. E para espanto de todos, foi mesmo um amador, Herrera, a ganhar a mítica subida de Alpe d'Huez em 1984.

Em pouco tempo, o ciclismo ia tornar-se a modalidade desportiva mais popular do país, com grande acompanhamento de rádio e televisão nas provas na Europa - são 'lendários' os relatos da Radio Caracol.

Café de Colombia foi o nome que a equipa adotou, com aquele patrocínio a ser completado com o das pilhas Varta. Depois ainda apareceu uma segunda equipa, a Manzana Postobon.

Muitos bons na montanha, os colombianos não o eram tanto nas etapas em linha ou nos contrarrelógios. O seu campo de eleição era mesmo as duras etapas dos Alpes ou dos Pirenéus, onde Herrera conseguiu ser melhor do que todos em 1987 e consagrar-se em Madrid.

Logo no ano seguinte, Fábio Parra fez segundo no Tour, o que permaneceu como o melhor registo final na 'Grande Boucle' até ao segundo lugar de Quintana, em 2013, um ano antes de triunfar no Giro.

De Herrera a Bernal, a lista de campeões colombianos é extensa e até se foi diversificando, em termos de especialistas, a ponto de ter tido um campeão do mundo de contrarrelógio, Santiago Botero, e contar com um dos melhores especialistas do 'sprint', como é Fernando Gaviria.

Mas é mesmo nas rampas acentuadas e longas, na alta montanha, que o legado de Herrera e Parra e do Café de Colombia melhor perdura, como se viu agora com Bernal.

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