Em entrevista ao jornal desportivo 'A Bola', Aurélio Pereira recordou a descoberta de Cristiano Ronaldo e comentou a mudança no nome da Academia do Sporting.

"Foi o Osvaldo Silva e o Paulo Cardoso que viram o seu primeiro treino. Eu apenas estive no segundo e vi logo talento. Fiz o relatório a propor a troca da dívida pelo Cristiano. Na altura, Simões de Almeida disse ser uma loucura pagar tanto dinheiro por um miúdo, mas dias depois Rita Figueira disse que o acordo estava assinado. Foi a melhor coisa que fizeram", salientou o 'senhor formação' do Sporting.

Quanto à mudança da Academia de Alcochete para Academia Cristiano Ronaldo, o antigo olheiro refere que "logicamente que foi ideia brilhante que a administração da SAD e o presidente tiveram. Para confessar, fui apanhado de surpresa, mas trata-se de uma homenagem e ele irá retribuir e olhar para o clube que o fez nascer. Cristiano Ronaldo é um símbolo do clube, está sempre disposto a colaborar naquilo que for preciso e fico grato por esta homenagem".

Aurélio Pereira lembrou ainda que Cristiano Ronaldo é um grande exemplo para os jovens jogadores que chegam à academia dos leões. "Há realmente muitas fotos na Academia e eu próprio tenho algumas fotografias com ele. Para os miúdos que entram é uma referência fantástica. Todos querem ser como ele mas isso não é para todos. Ter aquela paixão pelo treino, pelo jogo, a paixão pela profissão... As três coisas que ele tem e que lhe permitiram atingir o nível que ele atingiu. Isto aplica-se aos talentos e aos bons jogadores, aliás, só estes dois tipos de jogadores entram no Sporting. E mesmo assim não são completos com essas três vertentes."

Recorde-se que ‘CR7’ nasceu para o futebol com oito anos no Andorinha, um pequeno clube da Madeira em que o pai era roupeiro, e não demorou muito a despertar o apetite dos dois maiores clubes da ilha. O extremo esteve no Nacional duas épocas, até ser descoberto por Aurélio Pereira em 1997, com o auxílio de João Marques de Freitas, presidente do núcleo ‘leonino’ da região.

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