Os jogadores do Canadá recusaram hoje defrontar o Panamá, em encontro particular, devido à distribuição e valores dos prémios relacionados com a qualificação para o próximo Mundial de futebol, agendado para o final do ano no Qatar.

Em comunicado, os jogadores da equipa canadiana, de que fazem parte Stephen Eustáquio, do FC Porto, e Steven Vitória, do Moreirense, assumiram a sua insatisfação pelo comportamento da federação local e, por isso, decidiram falhar o duelo com o Panamá, pedindo desculpas aos adeptos dos dois países.

“É um grande privilégio e responsabilidade representar e jogar pelo nosso país. Atuámos em vossa defesa, em nossa e das próximas gerações”, explicaram os jogadores, em comunicado, depois de já terem recusado treinar nos últimos dois dias.

Em causa, segundo os jogadores, está a evolução do futebol no Canadá, bem como a igualdade de prémios com a seleção feminina, sexta do ‘ranking’ FIFA e medalha de ouro nos Jogos Olímpicos Tóquio2020.

“Queremos uma liderança que possa otimizar o momento positivo da seleção e que gere receitas a utilizar na evolução da modalidade no país. Uma distribuição equitativa de rendimentos com a seleção feminina, incluindo a mesma percentagem sob os prémios de participação no Mundial. O desenvolvimento da liga feminina e prémios de participação que incluam 40% das receitas provenientes da participação no Mundial”, lê-se numa lista de exigências, entretanto divulgada pela comunicação social canadiana.

No mesmo documento, os jogadores afirmam que iniciaram as negociações com a federação em março, mas que só agora, em 04 de junho, tiveram uma primeira resposta.

"Os executivos do Canada Soccer [federação] estranhamente decidiram tirar férias e, por isso, o processo de negociação foi desnecessariamente prolongado”, acrescentaram.

Em comunicado, a federação canadiana apenas informou que o encontro com a Panamá tinha sido cancelado.

O Canadá qualificou-se para o seu primeiro Mundial desde 1986.

O próximo encontro da equipa está agendado para quinta-feira, em Vancouver, frente ao Curaçau, a contar para a Liga das Nações da CONCACAF.

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