Com a fase de grupos da Liga das Nações a chegar ao fim - os últimos jogos realizam-se esta quarta-feira - aproxima-se a passos largos mais uma qualificação para uma grande competição, desta vez para o Mundial de futebol de 2022, no Catar.

Com a Liga das Nações ao barulho pela primeira vez na corrida pela presença no Mundial, existem algumas alterações ao funcionamento da qualificação, ainda que grande parte se mantenha inalterado.

Comecemos pelos grupos: as 55 seleções europeias serão divididas em 10 grupos. Como 55:10 é 5,5, a solução para não teremos meias equipas é criar cinco grupos de cinco equipas e outros cinco de seis, sendo que os quatro finalistas da Liga das Nações 2021 (nas quais França e Espanha já estão incluídas) serão colocados nos grupos mais pequenos.

Na fase de grupos segue tudo igual, as equipas jogam entre si duas vezes, uma vez em casa, outra em visita ao adversário entre 24 de março e 16 de novembro. O primeiro classificado de cada grupo tem bilhete direto para o Mundial do Catar.

UEFA aprova 10 grupos de qualificação para o Mundial2022
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As principais mudanças encontram-se de seguida, nos playoffs. Os segundos classificados de cada grupo seguem para o playoff e a estas 10 equipas juntam-se os dois melhores vencedores dos respetivos grupos na Liga das Nações que não tenham conseguido o apuramento direto ou o acesso ao playoff via grupos da qualificação. Ou seja, a vitória num grupo da Liga das Nações deste ano pode ser o bilhete para o playoff de acesso, independentemente da Liga em que está a equipa.

Estas 12 equipas presentes nos playoffs são depois divididas em três 'caminhos', três mini-torneios, à semelhança do que aconteceu com o playoff para o Euro2020. Ou seja, as doze equipas são divididas em três caminhos - quatro equipas para cada -  onde encontrarão um dos restantes três adversários numa meia-final a uma mão. Depois das 'meias', segue-se uma final entre os vencedores das meias-finais, igualmente a uma mão, onde o vencedor conquista o bilhete para o Mundial. Os playoffs estão marcados para 24, 25, 28 e 29 de março de 2022 e completarão a lista de 13 equipas europeias presentes da próxima grande competição de futebol do futebol mundial.

Os 10 grupos da qualificação europeia para o Mundial de 2022 serão conhecidos no próximo dia 7 de dezembro. A divisão das equipas pelos seis potes será decidida com base no ranking 'FIFA' do próximo dia 26 de novembro.

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