O Panamá garantiu na terça-feira a última vaga direta da CONCACAF para o Mundial de futebol de 2018, ao bater em casa a Costa Rica por 2-1, enquanto os Estado Unidos caíram, ao perderem em Trindade e Tobago.

O norte-americanos só dependiam de si para se juntarem a México e Costa Rica, mas tombaram no reduto da única seleção que já estava eliminada, falhando até o ‘play-off’, face à Austrália, garantido pelos Honduras, com um 3-2 na receção ao México.

Os panamianos - segundos estreantes, depois da Islândia - aproveitaram e subiram ao terceiro posto, depois de terem estado a perder com a Costa Rica, que, com o ‘leão’ Bryan Ruiz no ‘onze’ (saiu aos 69 minutos), marcou aos 36, por Johan Vanegas.

Na segunda parte, o Panamá logrou, no entanto, dar a volta ao resultado, com tentos de Gabriel Torres, aos 52 minutos, e de Roman Torres, que virou ‘herói’, ao marcar aos 88.

O segundo golo dos panamianos roubou o apuramento direto às Honduras, que somaram os mesmos 13 pontos do Panamá, mas com pior diferença de golos (13-19 contra 9-10).

Os hondurenhos estiveram a perder duas vezes com o México, por culpa dos tentos de Oribe Peralta (17 minutos) e Carlos Vela (37), mas acabaram por vencer, com tentos de Alberth Elis (34), Guillermo Ochoa (53, na própria baliza) e Romell Quito (60).

Na formação ‘azteca’, foram titulares os portistas Layún e Herrera (assistência para o segundo golo) e o benfiquista Raúl Jiménez (passe para o primeiro), enquanto o também ‘azul e branco’ Corona entrou aos 67 minutos.

Face às reviravoltas dos rivais, os Estados Unidos falham o Mundial pela primeira vez desde 1986, num jogo em que chegaram ao intervalo a perder por 2-0, face a um autogolo de Omar Gonzalez (17 minutos) e um tento de Alvin Jones (37).

Na segunda metade, logo aos 47 minutos, Christian Pulisic ainda reduziu, mas o ‘onze’ de Bruce Arena não conseguiu chegar à igualdade, que lhe valeria uma oitava presença consecutiva na fase final e 11.ª da sua história.

Os panamianos juntam-se a Brasil, Irão, Japão, México, Bélgica, Coreia do Sul, Arábia Saudita, Alemanha, Inglaterra, Espanha, Nigéria, Costa Rica, Polónia, Egito, Sérvia, Islândia, Portugal, França, Uruguai, Argentina, Colômbia e à Rússia.

O Mundial de 2018 realiza-se na Rússia, de 14 de junho a 15 de julho de 2018.

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