Em quarto lugar na I Liga, a 18 pontos do líder Benfica, fora da Taça de Portugal e com a Taça da Liga perdida, o Sporting entra esta quinta-feira em campo para receber o İstanbul Başakşehir na primeira mão dos 16 avos-de-final da Liga Europa, naquela que é a única prova onde os 'leões' poderão ainda dar um 'ar da sua graça' esta época.

O Sporting chega a esta fase da competição depois de ter terminado no segundo lugar do LASK no Grupo D, onde somou quatro vitórias e duas derrotas, enquanto o Başakşehir foi primeiro do seu grupo, o Grupo J, no qual ficou à frente de equipas como a Roma, de Paulo Fonseca, ou os alemães do Borussia Mönchengladbach.

A jogar em casa, o Sporting segue 100 por cento vitorioso na prova esta temporada (três jogos, três vitórias), o que poderá ser um bom indício para esta receção a uma equipa que, fora de portas, na fase de grupos, somou duas vitórias (na Alemanha, sobre o Borussia, e na Áustria, frente ao Wolfsberg), mas uma copiosa derrota (0-4 em Itália, diante da Roma).

Outro bom prenúncio para o conjunto de Silas pode vir do histórico do Sporting frente a adversários turcos nas provas europeias, mas terá de evitar o repetir de um cenário nada agradável verificado há mais de 16 anos.

Histórico de confrontos

Este será o primeiro frente a frente entre as duas equipas. Contudo, o Sporting já disputou seis jogos com equipas turcas nas competições de clubes da UEFA e só perdeu um. Essa derrota, porém, foi em casa e bem pesada. A 27 de novembro de 2003, os 'leões', então treinados pelo agora selecionador nacional Fernando Santos, viram-se batidos por 3-0 pelo Gençlerbirligi na fase de grupos da então Taça UEFA.

Nos restantes dois jogos em casa contra formações da Turquia, ainda assim, o Sporting somou duas vitórias: bateu o Besiktas bateu o Kocaelispor por 2-0 na Taça UEFA de 1993/94 e o Besiktas por 3-1 na fase de grupos da Europa League de 2015/16. E, fora de portas, os 'verdes e brancos' somaram três empates em três jogos nas deslocações à Turquia.

Já o Başakşehir viu os seus únicos anteriores embates com equipas portuguesas ocorrerem na fase de grupos da UEFA Europa League de 2017/18, ante o Braga. A turma turca perdeu 2-1 no Minho, antes de vencer depois em Istambul, pelo mesmo resultado.

Guia de forma

O Sporting desceu ao quarto lugar da I Liga no passado fim-de-semana, ao empatar 1-1 no terreno do Rio Ave, em partida da 21.ª jornada da prova. Tratou-se do quarto jogo que os 'leões' não venceram nos últimos seis, nos quais somaram quatro três derrotas, um empate e duas vitórias. A jogar em casa, esta temporada, o Sporting soma nove vitórias e cinco derrotas. Marcaram 23 golos e sofreram 15.

O Başakşehir, por seu lado, ocupa o segundo lugar da Liga turca, com menos um ponto do que o atual líder, o Trabzonspor. Perdeu apenas um dos últimos 15 jogos que disputou no conjunto de todas as competições, dos quais ganhou nove, e fora de portas leva, esta temporada, no conjunto de todas as provas, sete vitórias, cinco empates e quatro derrotas. Contudo, não ganhou nenhum dos últimos três encontros que disputou na condição de visitante.

O que dizem os treinadores

Na antevisão do encontro, Emanuel Ferro, treinador adjunto dos 'leões', afirmou que a equipa que entrar em campo frente ao Istambul Basaksehir será bastante competitiva.

"Sem dúvida que a equipa que irá entrar será bastante competitiva, que nos dá mais certeza num bom resultado, importante para o desfecho a eliminatória. Cada jogo é um jogo, cada competição é uma competição. Nos temos um plantel que é bastante rico, em relação a jovens e a jogadores com mais experiência e vamos dar o nosso melhor".

O técnico diz ainda que os verdes e brancos querem consolidar os processos de jogo frente ao segundo classificado do campeonato turco.

"O Sporting tem de se preocupar com aquilo que é o seu processo, à procura do seu resultado e tirar o máximo de vantagem no jogo de amanhã que será diferente aos restantes jogos que o adversário já fez. Jogando em casa queremos tirar partido disso, queremos ser dínamo no apoio do público à equipa e isso será importante para um bom resultado."

Já o treinador da formação turca, Okan Buruk admitiu que ficou muito feliz com a saída de Bruno Fernandes do Sporting.

"Estamos felizes por ele ter saído, era muito importante. Mas independentemente disso o Sporting continua a ser um grande clube, tem jogadores muito bons", afirmou o técnico em conferência de imprensa que admitiu ter estudado a equipa leonina à lupa.

"Estamos preparados para este jogo. Verificámos que o Sporting é um adversário versátil. Às vezes joga com uma defesa de quatro, outras vezes de três, mas estamos prontos para tudo. Isto é a dois jogos e queremos regressar à Turquia em vantagem."

Equipas prováveis

Sporting: Maximinano; Ristovski, Coates, Neto, Acuña; Battaglia, Wendel, Eduardo; Vietto, Bolasie e Sporar.

Başakşehir: Mert Gunok; Júnior Caiçara, Epureanu, Skrtel, Clichy; Tekdemir, Kahveci, Edin Visca; Elia, Crivelli, Demba Ba.

O árbitro

O inglês Anthony Taylor vai ser o árbitro do encontro, tendo como assistentes os compatriotas Gary Beswick e Adam Nunn. O quarto árbitro será o também inglês Stuart Attwell, enquanto no VAR estará - uma novidade na Liga Europa nesta fase da competição - estará mais um inglês, Lee Betts.

Taylor já arbitrou por cinco vezes equipas portuguesas nas provas da UEFA, tendo também apitado por duas vezes jogos da seleção nacional. O último jogo a envolver cores lusas arbitrado pelo britânico foi precisamente da turma das "Quinas" e terminou com uma derrota por 2-1 na Ucrânia. Ao todo, a vitória só sorriu às cores nacionais em dois desses sete jogos. Curiosamente, Anthony Taylor já apitou um embate entre equipas portuguesas e turcas. Foi em 2017, quando o Besiktas venceu por 3-1 o FC Porto no Estádio do Dragão, em partida da fase de grupos da Liga dos Campeões.

O que esperar

Silas terá pela frente um dos jogos mais importantes da época. Com as restantes competições descartadas, o Sporting terá de dar tudo para chegar o mais longe possível na Liga Europa e conta, para tal, com uma arma importante na frente de ataque. Andraz Sporar ainda não marcou pelos 'leões' mas foi um dos melhores marcadores da fase de grupos da Liga Europa e quererá continuar a dar cartas nesta competição.

Contudo, pela frente o Sporting terá um adversário que luta pelo título na Turquia esta temporada e que conta no plantel com vários jogadores de renome, que deram cartas em algumas das principais Ligas europeias, como Demba Ba, Skrtel, Elia ou Clinchy. Não se prevê vida fácil para os 'leões', que terão de conseguir um resultado que lhe permita depois viajar com algum conforto para o jogo da segunda mão, dentro de uma semana, na Turquia, onde a turma 'leonina' nunca ganhou, mas também nunca perdeu.

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