Esta quinta-feira, o Sporting joga a segunda mão dos 16 avos de final da Liga Europa no reduto do Villarreal, às 17h55. Na primeira mão, os 'leões' perderam no Estádio de Alvalade, por 1-0, o que dificulta as contas da passagem aos oitavos de final para os 'verdes e brancos'.

No histórico do Sporting nas competições europeias, a equipa só seguiu em frente uma vez após começar com um desaire caseiro, ao 'virar' fora o embate do 'play-off' da Liga Europa de 2010/11 face aos dinamarqueses do Brondby, que, na primeira mão, ganharam em Alvalade por 2-0.

Na Dinamarca, em 26 de agosto de 2010, os comandados de Paulo Sérgio conseguiram, porém, o apuramento, ao imporem-se por 3-0, com tentos de Evaldo, aos 45+1 minutos, Nuno André Coelho, aos 75, e Yannick Djaló, aos 90+1.

Maniche, antigo médio atualmente com 41 anos, fez parte dessa mesma equipa. Em entrevista ao jornal 'Record', o antigo internacional afirmou que "o Sporting tem todas as condições para passar a eliminatória", acrescentando que "é difícil, mas não é impossível".

"Acho que se desvalorizou o Villarreal na 1º mão. O Sporting não jogou bem, é certo, mas não perdeu contra uma equipa qualquer. Pelo que ouvi, parece que tinha jogado com um clube que não costuma lutar pelas competições europeias e pelos primeiros lugares do campeonato. Ainda agora ganhou 3-0 ao Sevilha. Apesar da fase menos boa, têm bons jogadores e praticam bom futebol", analisou ainda Maniche.

Para passar a eliminatória, o antigo médio acredita que a chave é Bruno Fernandes. "O Sporting tem de usufruir de um jogador assim. Quando a equipa está menos bem, ele pode resolver nas bolas paradas. Com o Sporting de Braga, o Bruno e o Diaby transformaram a equipa e o mérito é do treinador, que mostrou saber os jogadores que tem. Keizer pode não o dizer, mas é Bruno Fernandes e mais dez", admitiu.

A formação de Alvalade soma por eliminações os seis confrontos que arrancou com derrotas tangenciais no seu reduto. Os 'leões' caíram após derrotas caseiros por 1-0, o registo que leva para Villarreal, face ao Banik Ostrava (1978/79), a Udinese (2005/2006) e, mais recentemente, na Liga Europa, o Bayer Leverkusen (2015/16).

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