O Benfica visita esta quinta-feira, a partir das 20h00, o terreno do Glasgow Rangers, em partida a contar para a 4.ª jornada do Grupo D da Liga Europa 2020/21. As duas equipas entram em campo igualadas, com 7 pontos, no topo da classificação da sua secção, depois de terem empatado 3-3 na anterior jornada, no Estádio da Luz, e um triunfo poderá agora valer a quem o alcançar o carimbar do passaporte para os 16 avos de final da prova, caso na outra partida do grupo o Standard Liège levar a melhor na receção aos polacos do Lech Poznan.

Há três semanas, em Lisboa, o Benfica até começou melhor, marcando bem cedo, mas viu Otamendi ser expulso ainda na primeira parte e o Rangers virar o resultado, chegando a estar a vencer por 3-1. Valeu às 'águias' uma boa reação final, com dois golos perto do fim a valerem a conquista de um ponto.

As 'águias' partem para o encontro bastante desfalcadas, entre lesões, castigos e jogadores infetados com COVID-19, e o histórico de resultados na Escócia também não é o melhor.

Histórico de confrontos

Efetivamente, os 'encarnados' venceram apenas um dos seus cinco jogos europeus que já disputaram na Escócia - o primeiro, por 2-1, frente ao Hearts, na pré-eliminatória da Taça dos Campeões Europeus de 1960/61 que acabariam por vencer. Os últimos quatro jogos do Benfica em solo escocês foram, todos eles, contra grande rival do Rangers, o Celtic, tendo resultado em três derrotas e um empate (0-0), na visita mais recente, a contar para a fase de grupos da UEFA Champions League de 2012/13. Em Glasgow, onde joga esta quinta-feira, o Benfica ainda nunca conseguiu marcar qualquer golo.

Este será apenas o segundo embate da história entre os dois clubes, depois do empate de há três semanas, mas o Rangers tem já alguma experiência no que toca a receber outras equipas portuguesas em jogos europeus. Foram, ao todo, nove as receções a formações lusas, tendo vencido sete (incluindo os dois últimos, na época passada, por 2-0 ao FC Porto e por 3-2 ao Sp.Braga) e empatado os outros dois.

Momento de forma

Atual líder destacado da Liga escocesa, com 11 pontos de avanço sobre o Celtic, o Rangers ainda não perdeu qualquer dos 21 encontros que já disputou no conjunto de todas as competições esta temporada, tendo vencido 18 e empatado três. A equipa de Steven Gerrard foi obrigada a ultrapassar três jogos de qualificação para atingir a fase de grupos desta época, vencendo nos redutos do Lincoln Red Imps (5-0) e do Willem II (4-0), antes bater por 2-1, em Glasgow, o Galatasaray no “play-off”. Depois derrotou o Standard Liège por 2-0 fora e bateu o Lech por 1-0 em sua casa, antes de empatar na Luz.

Quanto ao Benfica, segue no terceiro lugar da I Liga portuguesa, a quatro pontos do líder Sporting, e atravessa uma série menos boa de resultados, tendo vencido apenas um (frente ao Paredes, para a Taça, por 1-0) dos últimos quatro encontros que disputou no conjunto de todas as competições. No que às provas europeias diz respeito, as 'águias' venceram apenas quatro dos últimos 19 jogos europeus que disputaram fora de Portugal, perdendo 12 deles, mas colocaram fim a uma série de três derrotas consecutivas fora na UEFA Europa League com o triunfo da primeira jornada desta fase de grupos sobre o Lech, por 4-2.

O que dizem os treinadores

Steven Gerrard, treinador do Rangers: "Precisamos de aproveitar e usar a experiência do último jogo com o Benfica para estes 90 minutos. Não importa o ‘11’ que vamos defrontar, sabemos que será um desafio enorme. Sabemos que vai ser um jogo duro, tendo em conta que o Benfica é um dos favoritos a vencer a competição, mas acredito na equipa e, se nos mantivermos unidos e seguirmos o plano, podemos tirar partido. Temos que ser defensivamente melhores e criarmos oportunidades."

Jorge Jesus, treinador do Benfica: "Uma vitória será muito importante por duas questões: por um lado garante praticamente o apuramento e, por outro, permite que nos restantes jogos possamos gerir a equipa conforme o campeonato português. Mas vamos estar muito mais apertados do que o que estivemos no Estádio da Luz, mesmo a jogar com 10. Temos de saber defender bem, porque isso é uma das características da minhas equipas."

O árbitro

O encontro vai ser dirigido pelo romeno Radu Petrescu, que terá como árbitros assistentes os compatriotas Radu Ghinguleac e Mircea Mihail Grigoriu. O quarto árbitro também será romeno: Marcel Birsan. Não há ainda videoárbitro nesta fase da Liga Europa.

Rangers e Benfica vão entrar em campo no  Ibrox Stadium, em Glasgow, a partir das 20h00. Pode seguir aqui, AO MINUTO, todas as incidências do encontro.

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