O Governo cabo-verdiano anunciou hoje que vai atribuir a Medalha de Mérito Desportivo a Heldon Ramos ‘Nhuck’, até agora capitão da seleção principal de futebol, que na segunda-feira fez o último jogo pelos 'tubarões azuis'.

Em comunicado, o executivo recorda que 'Nhuck', antigo jogador do Sporting e que chegou a ser emprestado ao Marítimo e ao Vitória de Guimarães, “é um dos maiores ícones” do futebol cabo-verdiano, tendo estado “ligado aos principais momentos da seleção nacional de futebol”.

O extremo, de 31 anos, que passou ainda pelo Córdoba (Espanha) e recentemente pelo futebol da Arábia Saudita, com 15 golos marcados em 50 jogos pela seleção cabo-verdiana, anunciou a sua retirada, alegando tratar-se de uma decisão há muito planeada, na segunda-feira, após o jogo na cidade da Praia com a congénere de Moçambique (2-2), partida da segunda jornada de apuramento para a Taça das Nações Africanas (CAN) de 2021.

“'Nhuck' personificou o sonho de ser jogador da seleção, a ambição maior de uma geração de jogadores e ajudou, com os seus golos, passes e arrancadas fenomenais, a fazer dos ‘tubarões azuis’ uma seleção respeitada e digna das aspirações dos povos das ilhas e desta nossa pequena grande Nação”, lê-se no comunicado.

“O golo apoteótico de livre que marcou no jogo decisivo contra os Camarões, em Yaoundé, e que nos colocaria na primeira fase final da CAN [2013] de sempre da nossa seleção, seguida da participação muito honrosa naquela mesma CAN na África do Sul, deverão constar entre os grandes momentos da história desportiva do país”, acrescenta.

O Governo refere ainda que pretende atribuir a mesma distinção a outros ex-jogadores da seleção nacional de futebol, “pelos relevantes serviços prestados à nação”.

A seleção de Cabo Verde está a disputar a presença na próxima CAN, de 2021, a realizar nos Camarões. Está incluída no grupo F, juntamente com as seleções dos Camarões, Ruanda e Moçambique.

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